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Dossier spécial rêve et sommeil

Qu'est-ce que le sommeil ?

Le sommeil est un état naturel qui se caractérise par une perte de conscience du monde extérieur, cependant, sans perte totale de réception sensorielle. Même de nos jours, son rôle reste incertain.

Cette perte de conscience accompagnée d'une diminution progressive du tonus musculaire se produit à intervalles réguliers et est l'un des cycles fondamentaux chez les animaux.
Appelé rythme circadien, ce cycle veille-sommeil dure environ 24 heures et occupe chez l'homme environ un tiers de sa vie.

Pendant le sommeil, contrairement au coma, le sujet qui dort garde ses réflexes et la capacité d'ouvrir les yeux, de réagir à la parole et au toucher.

La durée du sommeil peut varier en fonction du sujet et habituellement diminue avec l'âge.

Cinq phases peuvent être distinguées dans un cycle de sommeil :

La somnolence, la première phase du sommeil est le stade de passage de la veille au sommeil. Le tonus musculaire, la vigilance et la fréquence cardiaque diminuent. La somnolence, souvent précédée par bâillements, dans des conditions normales ne dépasse pas 20 minutes.

Le sommeil léger, la seconde phase du sommeil qui suit la somnolence, occupe presque la moitié du temps de sommeil. La personne est très sensible aux stimuli extérieurs. Beaucoup de gens ont l'impression de ne pas dormir pendant cette phase de sommeil.

Le sommeil profond, correspond à des phases 3 et 4, dure 100 minutes et diminue légèrement avec l'âge. Les signes vitaux deviennent plus lents et réguliers, l'activité musculaire très discrète, ainsi que les mouvements oculaires.
L'hormone de croissance est secrétée et la division cellulaire ont lieu durant le sommeil profond , d'où son importance surtout pour les jeunes. Les terreurs nocturnes et somnambulisme se produisent au cours de cette phase.

Le sommeil paradoxal, la cinquième phase du sommeil survient environ toutes les 90 minutes et prend environ 20 à 25% du temps de sommeil.
L'activité électrique du cerveau et des yeux est très importante, tandis que le reste du corps est pratiquement paralysé. Le rythme cardiaque accélère ou ralentit. C'est pendant cette phase de sommeil que les rêves se produisent, mais ils peuvent aussi survenir lors d'autres phases.

Au cours d'une nuit, trois à cinq cycles de sommeil d'une heure et demie peuvent se produire, comportant les cinq phases précédemment énumérées.

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